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jueves, agosto 5, 2021
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¿Cómo matan los cobardes?

William Casanova (*)

Una vez, Confucio caminaba junto a un discípulo por unas montañas de tupida arboleda. Sentían mucha sed, por lo que mandó a su alumno que bajara al riachuelo por un poco de agua.

Cuando Zi Lu, el adepto, se incorporó después de saciar su sed en las cristalinas aguas, sintió que la piel se le erizaba al ver a un tigre a sus espaldas, con las dos patas delanteras levantadas, en plena acción de ataque y que se le venía encima. Sentía tal pánico, que empezó a mover las manos mecánicamente, en una desesperada defensa instintiva.

Fracciones de segundo antes de que la terrible pata de la fiera lo derribara de un golpe, se hizo a un lado y se apoderó, no se sabe cómo, de la cola del tigre y tiró de ella con frenesí una y otra vez, con movimientos desenfrenados. Al final, vio que el felino se alejaba gimiendo, quedándose él atónito, con la cola entre las manos.

Un buen rato después, cuando recuperó la calma de sus nervios destrozados, volvió con el agua y el exótico botín de su hazaña. Preguntó al maestro cómo matan al tigre los más valerosos. Confucio le contestó:

–Los héroes lo hacen asestando golpes en la cabeza; los menos valientes, lo hacen tirando de las orejas, y los cobardes se apoderan únicamente de la cola.

El discípulo se sintió burlado. Arrojó lejos la cola del tigre y metió una piedra en su bolsillo. En ese momento, odió profundamente a su maestro, estaba seguro que lo había enviado por agua para que la fiera lo matara. Quería vengarse con la piedra justiciera, pero antes preguntó:

–Maestro, ¿cómo matan los más valerosos?

–Los más valerosos matan con la pluma; los menos valientes, con la lengua.

–¿Y los cobardes?

–Con la piedra escondida en el bolsillo.

El discípulo estremeció de miedo y se puso de rodillas ante su sabio tutor. De ese día en adelante se convirtió en el alumno más fiel y más brillante de Confucio.

Fuente: 101 cuentos clásicos de China.

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(*) Reportero.

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